Les sites majeurs de Kyoto

 

 

 Les temples et sanctuaires de Kyoto

(17 sites classés par l'Unesco)

 

Source : Adaptation à partir de la traduction du site officiel de Kyoto (Kyoto.travel)

 

 

Il y a un très grand nombre de temples bouddhistes et de sanctuaires shintoïstes à Kyoto, plus de 2000 en tout. Parmi la multitude, se distinguent les temples Enryaku-ji et To-ji, deux temples éminents du bouddhisme ésotérique tandis que les cinq grands temples du bouddhisme zen de Kyoto sont Nanzen-ji, Shokoku-ji, Tenryu-ji, et les Pavillons d’or et d’argent (Kinkakuji et Ginkakuji). Tout comme les temples bouddhistes, les sanctuaires shintoïstes sont des lieux de culte importants. Le shinto est une religion animiste dans laquelle on adore des millions de dieux que l’on peut trouver un peu partout, dans les arbres, les montagnes, etc. Les plus importants sanctuaires shintoïstes de Kyoto sont Kamigamo-jinja et Shimogamo-jinja, où sont vénérés les dieux de l’eau, et Yasaka-jinja, consacré au dieu de la richesse et de la santé.
 

Les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO sont dits " représenter une œuvre d’art issue du génie créatif de l’homme " et avoir une " valeur universelle remarquable ". La variété, l’ancienneté et le grand nombre de sites du patrimoine mondial à Kyoto sont inégalés au Japon. Le château Nijo-jo et les 16 temples et sanctuaires énumérés ci-dessous ont été sélectionnés comme sites du patrimoine mondial par L’UNESCO en 1994. Depuis plus de 35 ans le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO, Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture, nomme, fait un catalogue et préserve les trésors de l’humanité, qu’ils soient naturels ou l’œuvre de l’homme.


 

Les 17 sites classés, à visiter et admirer en priorité :

(16 sont des temples & sanctuaires, le 17 ème est le château de Nijo)

 

 

1) KAMIGAMO JINJA

 

Un grand torii orange (porte) marque l'entrée de Kamigamo jinja. Au-delà, un chemin blanc à droite mène à travers un champ herbeux à un autre torii qui se dresse devant un grand bois sacré. Le chemin traverse alors une forêt et mène à la salle principale du sanctuaire qui se trouve à la confluence de deux ruisseaux clairs. Deux monticules de sable blanc à côté du bâtiment principal représentent des montagnes sur lesquelles des divinités descendent.

Pendant plus de 1300 ans, il a été le lieu de l'activité rituelle dédiée à Wakeikazuchi, une divinité à l'origine liée à la récolte, mais qui, en temps venu à été considérée comme la gardienne de la capitale. Ainsi, les rites à Kamigamo jinja ont pris de l'importance pour la conservation et l'entretien de la capitale, et, par extension, de l'état.

Un exemple en est le Aoi Matsuri annuel (défilé), qui présente une longue procession de personnes en costumes de différentes périodes historiques. Le défilé se termine dans le sanctuaire où le représentant de l'Empereur lit un message de l'Empereur et prie pour lui. Le Aoi Matsuri est l'un des trois grands festivals de Kyoto et ne doit pas être manqué.

 

2) SHIMOGAMO JINJA

 

Shimogamo jinja, également connu sous le nom Kamomioya jinja, est le sanctuaire de la famille du clan Kamo, qui habitait cette région avant le transfert de la capitale à Kyoto.

Shimogamo jinja est situé dans la fourche que forment les rivières Kamogawa et Takanogawa et est entouré par un chemin ombragé à travers une vieille forêt pittoresque. Avec les rivières des deux côtés, et avec plusieurs petits cours d'eau qui coulent à travers les motifs, Shimogamo est agréablement frais en été, et beaucoup de gens vont se promener jour et nuit pour profiter du cadre paisible et de la riche atmosphère de pureté mystique du lieu.

Les motifs de Shimogamo contiennent bâtiments en bois coloré de vermillon, avec des ponts courbes sur les petits cours d'eau, et plusieurs sanctuaires plus petits. Shimogamo jinja est le sanctuaire de la soeur de Kamigamo jinja, qui se trouve à quelques kilomètres au nord, et, ensemble, les deux sanctuaires accueillent une Aoi Matsuri annuelle, un défilé de personnes en costumes d'époque (un des trois grands festivals annuels de Kyoto qui se déroule vers le 15 mai).

 

3) TO JI

 

La pagode de 5 étages et de 57 m de haut a longtemps servi de repère dans la ville et servi de centre pour la vie de la communauté spirituelle.

 

Le 21 de chaque mois, un grand marché aux puces (marché Kobo-san) est maintenu dans l'enceinte du temple To ji. Artisanat, vêtements anciens,meubles, jouets pour enfants, plantes et nourritures diverses sont disponibles en abondance.

Pour répondre à un décret impérial destiné à protéger la ville, le temple To ji a été construit en 794. En 823 l'empereur l'a confié à la secte Shingon et à l'auteur bouddhiste Kobo Daishi. La salle de conférence contient 21 images de mandala frappantes qui codifient le mouvement Shingon, tandis que le hall principal du temple contient un mélange de styles architecturaux chinois, indiens et japonais, ainsi que des statues de guérison de bouddha.

 

 

4) KIYOMIZU DERA

 

L'expression " sauter de la plate-forme de Kiyomizu " est l'équivalent français de " se jeter à l'eau ".
 

Le temple Kiyomizu dera est peut-être le plus apprécié des temples de Kyoto et il occupe un rang majeur dans l'esprit des Japonais. La plate-forme du temple, qui s'avance sur le flanc d'une montagne, est soutenue par des colonnes en bois de 13 mètres de haut. Le hall principal, avec son toit typique à arêtes en écorces de cyprès, repose à l'arrière de la plate-forme et abrite une statue de valeur inestimable du Bodhisattva de la compassion Kannon. De la plate-forme, on peut apprécier à l'est une superbe vue jusqu'au-delà de la ville de Kyoto. Kiyomizu dera est ainsi un très bon endroit pour admirer le coucher du soleil, ce qui explique aussi les nombreuses visites romantiques faites au temple.
 

Le complexe contient de nombreux autres temples désignés trésors nationaux, ainsi qu'une chute d'eau et des monuments qui sont entrés dans les traditions populaires. Les visiteurs viennent ainsi au temple pour boire l'eau des canaux en la recueillant dans des coupelles en fer car elle aurait des vertus thérapeutiques. En boire de trois canaux différents conférerait la santé, la longévité et le succès dans les études. Parmi les autres temples, l'un d'eux est par ailleurs dédié à un dieu de l'amour et des " bonnes rencontres "

 

5) ENRYAKU JI

 

Il est dit que le temple Enryaku ji est l'un des centres spirituels principaux de la culture japonaise. Ancien complexe de monastères au sommet du mont Hiei-zan, il s'agit d'un endroit riche en mystères, doté d'anciens temples et d'objets rares, de ravins brumeux et de cèdres imposants, ainsi que d'une histoire longue et fascinante. C'est un endroit merveilleux à visiter, où en combinant une randonnée de choix (et de très belles vues) on a la chance d'explorer un site important de l'histoire japonaise.

Dans le hall central (Kompon Chudo), les visiteurs découvrent une salle en longueur où les autels sont en contre bas du niveau auquel l'hommage est rendu. La fumée de l'encens emplit la pièce d'un nuage odorant et donne une impression de mouvement aux statues et autres images sur les autels. Trois des lanternes de cette pièce seraient restées allumées depuis plus de 1200 ans.


Le temple Enryaku-ji fut fondé en 788 par le prêtre Saicho à la demande de l'empereur Kammu, comme poste de garde de la capitale Heian-kyo (Kyoto), récemment fondée, contre les esprits malfaisants qui étaient tenus d'approcher par le nord-est. Depuis ses débuts modestes, le temple Enryaku-ji s'est développé pour devenir le siège de l'Ecole Tendai du bouddhisme et à l'apogée de sa gloire, le complexe comprenait près de 3 000 bâtiments et une population de plusieurs milliers de moines. La plupart des meilleurs moines du bouddhisme japonais étudièrent à Enryaku-ji avant de fonder leur propre secte. Le temple Enryaku-ji est par conséquent le site clé de l'histoire intellectuelle et religieuse du Japon. 

 

6) DAIGO JI

 

Le temple Daigo-ji, site du patrimoine mondial, s'étend sur la montagne Daigo san et est très connu sous le nom de " Temple des fleurs ". En 874, le hall Godai fut bâti au sommet de la montagne par Shobo, un moine bouddhiste. Plus tard, les petits bâtiments du complexe principal et la pagode à 5 étages viendront s'ajouter au pied de la montagne. La pagode à cinq étages, dite Goju-no-to, est maintenant la structure la plus ancienne de Kyoto. Elle a notamment survécu à la Guerre d'Onin dans les années 1400.

Le deuxième dimanche d'avril, une fête a lieu pour commémorer la fameuse " réception des cerisiers en fleurs " organisée en 1598 par Toyotomi Hideyoshi, qui a aidé à reconstruire les bâtiments endommagés.

 

7) NINNA JI

 

Temple Ninna ji a tout - une pagode exquise de cinq étages, une porte principale massive, des jardins paysagers délicieux (avec des étangs, des ponts et de vieilles pierres), des jardins de graviers ratissés, une maison de thé, et de belles salles de prière et de résidence. Il est célèbre pour ses cerisiers à floraison tardive qui attirent les admirateurs chaque année. Il est un grand exemple de l'harmonie naturelle qui marque tant de temples bouddhistes japonais.

 

A l'origine une maison d'été pour la famille impériale, qui cherchait à échapper à la chaleur estivale du palais situé aucentre, il a été fondé comme temple en 886 par l'empereur Koko, qui est mort un an après. L'empereur Uda, qui est devenu son premier prêtre, a complété le temple en 888. Ensuite, il est entré dans la tradition pour un membre de la famille impériale d'agir en tant que prêtre principal, une coutume qui a duré jusqu'en 1867, lorsque la maison impériale a déménagé à Tokyo.

Temple Ninna ji est un grand complexe, et on peut passer plusieurs heures à explorer les motifs et les objets culturels inestimables dans sa maison du trésor Reiho-kan hall.

 

8) BYODO IN

 

Ce temple bouddhiste a été établi en 1052 à partir d'une villa Fujiwara. Le Hall du phoenix , plus connu sous le nom de Amida do a été construit en 1053 et est le seul bâtiment d'origine restant. Le hall principal a été construit pour rendre hommage à Bouddha dans le 'paradis'. Ses lignes gracieuses et ses couleurs chaudes donnent au bâtiment l'apparence d'un oiseau majestueux déployant ses ailes. Il est populairement connu comme le «Hall du Phoenix", et quand on le voit avec son reflet sur le grand étang en face, il semble presque planer au-dessus de la terre. Ce point de vue est l'une des plus célèbres scènes au Japon, et est reproduit à l'arrière de la pièce de 10 yens.

 

A l'intérieur, le temple abrite une statue de Bouddha Amida, dont le visage prend la lumière du soleil du matin. Autour de lui on trouve des représentations gracieuses de Bodhisattvas dans une variété de poses, jouant des instruments de musique ou lisant des sutras. Il y a une qualité vivante à ces petites statues, ce qui crée un beau contraste à la sérénité de Amida. Tous sont attribués au travail du prêtre et maître sculpteur, Jōchō.

D'autres trésors de Byodo-in peuvent être trouvés dans le Musée Hosho-kan (9:00-17:00), y compris la cloche du temple d'origine, les peintures de la porte, et les jumeaux des ornements de toit du hall du phoenix.

Le temple date du 11ème siècle, et a commencé sa vie comme une villa pour le clan Fujiwara, régents au trône impérial. Il est l'un des rares exemples survivants de l'architecture de la période Heian (794-1185). Laissez -vous environ une heure pour vous promener dans les jardins et vous imprégner de l'atmosphère. L'approche du temple est bordée de boutiques de souvenirs, dont beaucoup servent le thé vert local en extérieur. Un petit paquet de ce thé est populaire comme souvenir ou cadeau.

 

 

9) UJIGAMI JINJA

 

Vestige d'un passé lointain, le sanctuaire Ujigami jinja est le plus ancien sanctuaire existant au Japon. C'est un lieu calme, serein, situé à proximité du temple Byodo-in (un autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO) sur la rive opposée de la rivière Uji-gawa et à proximité du sanctuaire Uji, plus élaboré (une visite à Uji peut aisément inclure les trois sites).

Tout de suite en pénétrant dans l'enceinte du sanctuaire, vous verrez une vasque, alimentée par une source d'eau fraîche. Cette eau, qui figure parmi les " Sept meilleures eaux de Uji ", est tenue pour avoir des propriétés spéciales et est utilisée pour la cérémonie du thé.

 

10) KOZAN JI

 

Le temple de Kozan ji est érigé dans une forêt de montagne. Des cèdres imposants bordent le chemin qui mène au temple et laissent passer quelques rayons de soleil sur le sol couvert de mousse. C'est un endroit calme et retiré. Le charme de Kozan ji tient à son atmosphère. Vous pouvez vous asseoir sous la varangue du temple qui domine la rivière Kiyotaki-gawa, admirer le paysage de collines vertes qui l'entoure, écouter les sons de la forêt et facilement vous imaginer au 13e siècle, au moment de la fondation du temple.

Le temple fut fondé par un prêtre nommé " Myoe ", qui restaura un précédant temple de montagne avec l'aide de l'empereur retiré Gotoba. Le hall de l'empereur et l'ancienne résidence de Myoe sont toujours debouts. Cette résidence est l'un des quelques exemples restants de l'architecture de l'ère Kamakura avec sa toiture en chaume et en bardeaux.

 

11) SAIHI JI

 

Visiter le temple Saiho ji est une expérience unique qui offre l'opportunité de voir un jardin d'une rare beauté dans un temple qui préserve une atmosphère sereine et empreinte de dignité. Le temple Saiho ji est aussi connu comme le " Temple Koke-dera ", c'est-à-dire le Temple des mousses, car la croissance luxuriante des mousses a fait sa gloire. Quelques 120 types de mousses sont présents sur les deux niveaux du jardin, transformant le sol en une superbe moquette verte, nuancée d'un grand nombre d'ombres subtiles.

Le niveau inférieur est construit autour d'un étang qui a la forme du caractère japonais " cœur ". Des arbres, entre lesquels filtrent des raies de lumière, créent des ombres portées sur les mousses. En automne les feuilles des érables tournent au rouge cramoisi, créant un vif contraste avec le vert des mousses. Le niveau supérieur est un jardin de pierre dont les rocs sont disposés pour évoquer des îles sur une mer verte.

Bâti sur le site d'un ancien temple, le temple Saiho ji a été restauré et transformé en temple zen en 1339 par le moine Muso Soseki, qui a dessiné le niveau supérieur du jardin.

 

12) TENRYU JI

 

Le temple Tenryu-ji est un temple important de l'Ecole Rinzai. Il fut construit en 1339 sur l'emplacement d'une ancienne villa de l'empereur Go Daigo après qu'un prêtre ait rêvé qu'un dragon sortait de la rivière toute proche.


La principale attraction du temple Tenryu-ji est son jardin zen qui remonte au 14e siècle. Un triomphe de conception, le jardin comprend un grand étang qui capte le reflet des érables et des grosses pierres posées bout à bout sur la périphérie. Il utilise aussi le paysage des collines avoisinantes d'Arashiyama, qui paraît être le niveau suivant du jardin. De nombreux éléments de ce jardin deviendront des prototypes pour des jardins conçus ailleurs par la suite.

En automne, les érables offrent une belle image des couleurs de l'arrière-saison alors qu'au printemps vous pouvez voir fleurir les cerisiers sauvages ou les troncs chétifs des pins rouges du Japon sur les collines distantes. En toute saison, assis à contempler le paysage, vos idées deviendront certainement claires et votre corps se détendra. Ce jardin a une manière de calmer les esprits et a été conçu en partie pour cette raison.

 

13) KINKAKU JI

 

L'image de la silhouette du temple richement recouvert de feuilles d'or se reflète magnifiquement dans l'eau de Kyokochi, l'étang miroir.

C'est peut-être l'image la plus connue de Kyoto. En se réfléchissant dans " l'étang miroir " voisin, avec ses petites îles de pierres et de pins, le temple de Kinkaku ji ou " Pavillon d'or " procure une vision à vous couper le souffle. A voir absolument.
Le premier objet du bâtiment était de servir de résidence pour la retraite du Shogun Ashikaga Yoshimitsu (1358-1409). Le bâtiment recouvert de feuilles d'or sera reconverti en temple zen peu de temps après sa mort. Un moine de 21 ans fit brûler le Kinkaku ji en 1950, événement qui fut transformé en fiction par le célèbre auteur Yukio Mishima. Le temple fut reconstruit en 1955 et continue de fonctionner comme entrepôt pour des reliques sacrées.


Le jardin du temple est également enchanteur et abrite dans son enceinte une charmante maison de thé.

 

14) GINKAKU JI

 

Le temple Ginkaku-ji (Pavillon d'argent) est le nom habituel du temple Jisho-ji, un temple appartenant à l'école bouddhique Shokoku de la secte Rinzai-zen.


Le Pavillon d'argent est un temple élégant bâti dans une enceinte magnifique au pied des montagnes de l'Est de Kyoto. Son enceinte est un exemple remarquable du paysagisme japonais. Qu'il soit assis à côté de l'unique jardin de sable avec ses cônes argentés de 2 mètres de haut ou qu'il marche sur le chemin et qu'il en entrevoit une vision fugitive sous différentes perspectives, le visiteur est constamment charmé par d'innombrables détails émouvant. Le temple Ginkaku-ji a été modelé sur son homologue, le temple Kinkaku-ji (Pavillon d'or). Conçu à l'origine comme villa de retraite du Shogun Ashikaga Yoshimasa sous l'ère Muromachi (1392 - 1573), le temple Ginkaku-ji n'a jamais été couvert d'argent et le bâtiment du temple principal reste d'un brun brut jamais peint - c'est là une illustration de l'esthétique japonaise qui veut qu'une chose épurée puisse être belle.

 

15) RYOAN JI

 

Au travers de son étonnante simplicité et de l'harmonie qu'il dégage, il révèle les principes de la méditation zen. Le temple Ryoan-ji est renommé pour son mystérieux jardin de pierre, le plus renommé du Japon, qui défie toutes les tentatives d'explications. Enclavées par un mur en terre, quinze pierres soigneusement disposées semblent flotter sur une mer de graviers blancs ratissés. Une plate-forme panoramique juste au-dessus du jardin donne aux visiteurs une vue ininterrompue, bien que, quel que soit l'angle sous lequel vous vous placiez, vous ne pourrez jamais voir les quinze pierres ensemble. C'est le plus célèbre jardin plat sans colline ni étang (hiraniwa) du Japon.

Après vous être assis et avoir réfléchi sur le «sermon de pierre» du jardin, vous pouvez vous dégourdir les jambes en faisant le tour du vaste périmètre du temple Ryoan-ji qui comprend aussi de plus grands jardins avec des arbres et de la mousse et l'étang Kyoyo-chi qui est particulièrement beau en automne. Une fois rafraîchi, vous pourrez revenir au jardin de pierre pour une dernière contemplation avant de partir.

Le temple a été bâti en 1450 par un noble, Hosokawa Katsumoto, mais personne ne connaît avec certitude la date de création du jardin de pierre, le nom de son auteur, ni même ses intentions. Alors, que signifie ce jardin de pierre ? Vous ne pourrez trouver la réponse qu'en le voyant par vous-même.

 

16) NISHI HONGAN JI

 

Le temple Nishi Hongan-ji est conçu pour impressionner. Plus bel exemple à Kyoto de l'architecture de l'ère Momoyama (1568 -1598), le temple comprend de grands bâtiments, des portes élaborées avec des ornementations en or, de luxueux autels, des statues peintes et un grand nombre d'objets considérés comme des Trésors Nationaux, dont la scène de théâtre nô la plus ancienne du Japon.

Le temple Nishi Hongan-ji est le siège de la secte bouddhique Jodo Shin, qui a le plus grand nombre d'adhérents de toutes les sectes au Japon. Passer un temps sur le grand tatami devant l'autel de la salle principale et se complaire de la splendeur des décorations, est idéal pour ressentir le pouvoir de ce mouvement spirituel influent. Peut-être quelqu'un peut-il y entrevoir la " Terre pure ", le paradis bouddhique que le décor élaboré du temple cherche à évoquer.

 

17) NIJO JO

 

Le style ostentatoire de ce château avait pour intention de montrer le prestige du Shogun Tokugawa Ieyasu.


Le château Nijo-jo était la résidence kyotoïte des shoguns Tokugawa qui gouvernèrent le Japon pendant plus de 200 ans, de 1603 à 1868 et reste un éloquent témoignage de leur puissance. La large douve, les murs en pierres énormes et les lourdes portes du château étaient les seules fortifications dont ses habitants pensaient avoir besoin, tant leur main mise sur le pouvoir était ferme. L'enceinte est vaste et renferme plusieurs ravissants jardins de même que des vergers de pruniers et de cerisiers. Le palais lui-même est imposant et assez simple, pourtant un examen plus approfondi permet d'y déceler de nombreux détails de décoration.

 

 

 

Les autres sites, temples & sanctuaires, qui ne sont pas classés par l'UNESCO, mais qui méritent incontestablement d'être visités et admirés

 

KITANO TENMANGU

 

Ce sanctuaire était dédié à l'érudit et poète Sugawara-no-Michizane (nommé Tenjin à titre posthume en 947). Il a été vénéré par le shogunat et a inspiré de nombreux sanctuaires ainsi que des écoles et temples à travers le pays.

Kitano-Tenmangu est un des grands sanctuaires de Kyoto. Il présente une architecture complexe, est planté de pruniers qui parfument l'air au printemps, et dispose d'une une collection de trésors d'intérêt particulier pour ceux qui sont familiers avec l'histoire japonaise.

Kitano-Tenmangu contient l'esprit de Sugawara-no-Michizane qui était un érudit et conseiller du empereur Uda dans la période Heian. Il était un fonctionnaire loyal qui est devenu la victime de la calomnie et a ensuite été exilé à l'île de Kyushu où il est mort. Peu de temps après sa mort, une série d'orages et des tremblements de terre graves ont secoué la capitale. Pour ajouter à cela, un certain nombre de gens qui le calomniaient ont vécu une catastrophe inattendue. Ces événements ont été interprétés comme signifiant que son puissant esprit était malheureux, et la cour impériale a déménagé pour l'apaiser en lui accordant le nom posthume de Karai Tenjin (dieu du feu et Thunder) et la construction de ce sanctuaire. Tenjin est maintenant considéré comme la divinité des études scolaires et est extrêmement populaire auprès des étudiants qui se préparent à l' école secondaire ou à des examens d'entrée à l'université.

Les nombreux pruniers sur le terrain ont été plantés en raison du penchant de Michizane pour eux aucours de sa vie. Un festival de fleurs de pruniers se tient au sanctuaire chaque année en Février. Kitano-Tenmangu était l'emplacement de la célèbre cérémonie du thé de masse menée par le seigneur de guerre Toyotomi Hideyoshi, et parmi les trésors du sanctuaire, on trouve des objets reliés à cet événement particulier, ainsi que d'autres liés à la vie de Michizane.

 

KURAMA DERA

 

Kurama-dera est un temple de montagne avec une longue histoire et une atmosphère unique. Il est considéré par certains comme contenant une énergie spirituelle particulière, et au fil des années beaucoup de gens célèbres sont venus ici pour méditer. Il y a un chemin depuis la salle principale qui serpente dans la montagne à travers des bosquets d'imposants cèdres centenaires. Près des bâtiments du temple, l'air est parfumé d'encens. Il y a beaucoup d' endroits qui vous offrent des vues imprenables sur les montagnes environnantes.

Le temple a été fondé en 770 par Gantei, un moine de Nara qui cherchait un refuge dans l'isolement pour la méditation. De passage dans le nord de Kyoto, il a croisé un cheval blanc qu'il a suivi et qui l'a conduit à ce qui est maintenant connu comme la vallée de Kurama. Là, après avoir eu une vision d'une divinité bouddhiste, il a établi son temple. Les enseignements de Kurama-dera ont évolué au fil des années, et sont maintenant la base d'une secte bouddhiste dans laquelle les esprits de la montagne locale jouent un rôle.

Une visite à Kurama vaut bien l'effort nécessaire pour y parvenir et profiter des bâtiments du temple antique et de l'atmosphère quelque peu mystérieuse.

 

DAISEN IN

 

Daisen-in est le plus célèbre sous-temple du complexe de Daitoku-ji. Son beau jardin est un des plus grands au Japon. De gros rochers ont été disposés dans un petit espace pour représenter les montagnes et ravins. Le jardin emploie tous les éléments d'une peinture de paysage chinois classique de la dynastie Song, mais apporte une forme en trois dimensions dans un jardin qui entoure le hall principal sur les quatre côtés. Le paysage de rivière à sec est une métaphore pour le voyage de la vie : des rapides étroits de la jeunesse dans le flux plus mature de l'âge adulte.Les rocks symbolisent des essais humains et des tribulations. Finalement, la rivière se vide dans un vide plat de gravier blanc qui symbolise le vide de la mort à laquelle tous les voyageurs reviennent. De plus se distingue un arbre Bodhi, seul, au-delà de deux cônes de gravier, qui représentent les obstacles à la réalisation de l'illumination.

Daisen-in est l'un des rares bâtiments d'origine à avoir survécu à l'incendie qui a détruit une grande partie du complexe de Daitoku-ji. Il est l'un des plus anciens exemples restants du style Hojo de l'architecture bouddhiste Zen, et ses écrans peints sont également des chefs-d'œuvre. Tout ce temple parle à la beauté profonde de l'esthétique zen.

 

DAITOKU JI

 

Le complexe de Daitoku-ji est aussi appelé "Mont Ryuho-zan" (Montagne du trésor du dragon), et est l'un des centres culturels pour la transmission et la pratique du bouddhisme zen. C'est un grand complexe de temples zen, presque comme un petit village. Chaque sous-temple a ses propres charmes, et beaucoup sont ouverts au public afin que les visiteurs puissent explorer leurs jardins gracieux, salons de thé et d'autres trésors spéciaux.

Fondée en 1315, les bâtiments d'origine du Temple Daitoku-ji ont été perdus à cause des incendies pendant la guerre d'Onin au 15ème siècle. Des années plus tard le fameux prêtre Zen Ikkyu, bien connu pour sa poésie et son style excentrique, a commencé à restaurer le temple et a reçu des dons de terrains et de bâtiments, permettant au temple de prospérer. Cette prospérité se ressent dans son architecture : l'imposante porte principale, la salle de conférence principale, et la salle de culte principal, sont tous des biens culturels importants. Plusieurs sous-temples sont célèbres pour leurs jardins spectaculaires. Parmi ceux-ci on trouve Koto-in (célèbre pour ses érables en automne) et Daisen-in (voir plus haut).

 

Un incident célèbre impliquant le maître de la cérémonie du thé, Sen-no-Rikyu, a eu lieu au Temple Daitoku-ji en 1591. Selon une version de l'histoire, Rikyu a été impliqué dans une dispute avec son principal mécène, le seigneur de guerre Toyotomi Hideyoshi. Rikyu avait placé une statue de lui-même au dessus de la porte principale du complexe. Lorsque Hideyoshi est entré dans le complexe lors d'une visite, il l'a fait en passant sous la statue de Rikyu (il s'est donc incliné en passant sous Rikyu, symboliquement). En apprenant cela, Hideyoshi s'est mis en colère, et a exigé que Rikyu se suicide. C'était une façon pour Rikyu de maintenir sa dignité en ne cédant pas à son maître politique. Une fois par an, le jour anniversaire de sa mort, les cérémonies de thé sont organisées dans tout le complexe du temple. Les femmes vêtues de kimonos sont également nombreuses en ce jour spécial.

 

GENKO AN

 

Genko-an Temple pose une énigme. Quelle est la différence entre notre manière ordinaire de regarder le monde et la manière de celui qui est éclairé? La réponse est exprimée sous la forme de deux fenêtres donnant sur le jardin du temple : l'une est de forme carré et est appelée «La fenêtre de confusion», tandis que l'autre est ronde et est appelé «La fenêtre des Lumières." Les deux donnent sur le même jardin, mais l'effet produit lorsqu'on regarde à travers chaque fenêtre est tout à fait différent.

Genko-an a été construit à l'origine comme un ermitage par le prêtre principal du temple Daitoku-ji, mais a été transformé en temple du mouvement Soto du bouddhisme zen. Il contient quelques excellentes statues du Bouddha historique et de Kannon Bodhisattva. Il est également connu pour son «plafond sanglant», qui a été fait à l'aide de planches du château Fushimi démontées. Ce château est le lieu où les soldats fidèles à Tokugawa Ieyasu (1543-1598), le fondateur du shogunat Tokugawa, ont été battus et sont morts. On voit les empreintes palmaires encore tachés de sang sur les chevrons. Bouddhas ou effusion de sang ? Lumières ou confusion ? Genko-an semble concilier les contraires et se présente comme un point d'interrogation pour tous ceux qui viennent visiter.

 

MANSHU IN

 

Manshu-in est presque seulement un temple dans un jardin. L'aménagement comporte une vaste étendue de gravier blanc précisément ratissée qui ressemble à une mer avec des îles d'arbres, de rochers, d'arbustes et de mousses flottantes à l' intérieur. Cette mer de gravier englobe les deux principaux bâtiments du temple, et à l'intérieur des bâtiments il y a d'excellentes vues, méditatives, sur le jardin. En automne, la colline couverte d'érables tourne au rouge ardent, et avec les feuilles tombées sur le jardin, cela ajoute un accent glorieux.

Les bâtiments du temple eux-mêmes sont très vieux et ont été désignés biens culturels importants. Ils sont représentatifs du style Shoin de l'architecture du début de la période Edo et contiennent des peintures célèbres d'artistes de l'école Kano.

 

SHISEN DO

 

Shisen-do est un bâtiment sans prétention qui ressemble un peu à une grande hutte au toit de chaume. A l' intérieur, ses murs sont ornés de volutes suspendues de poèmes d'encre brossé et de 36 portraits magistraux des anciens poètes chinois. Depuis la salle d'étude on regarde sur un jardin pittoresque de sable blanc avec des azalées naines (qui atteignent leur pic de beauté en mai) et des érables. Une petite chute d'eau alimente un "shishi odoshi," un dispositif en dents de scie de bambou qui se remplit progressivement avec de l'eau à une extrémité et rend un son aigu à l'autre bout quand il se vide. Le "thwack," bois de sondage conçu pour effrayer le sanglier ou le chevreuil, est un contrepoint à l'immobilité du temple, et pourtant se confond avec son atmosphère rustique.

Shisen-do a été construit en 1641 comme une montagne d'ermitage par un érudit et poète bien connu. Le nom «Shisendo» signifie «Hall des poèetes immortels» et les jardins du temple sont célèbres pour leur tranquillité. Les visiteurs du temple peuvent profiter de la sérénité et d'élégance simple d'une époque révolue.

 

SHODEN JI

 

Shoden-ji est un petit temple calme niché dans la partie nord de Kyoto, à côté d'une petite montagne. Son jardin sec unique fait usage de «paysage emprunté» , dans lequel le mont lointain Hiei-zan est l'un des principaux éléments du jardin, avec ses buissons d'azalées magnifiquement taillés.

Comme Genko-an, le plafond du temple est fait de planches ensanglantées du Château Fushimi démantelé, site d'un suicide, il y a longtemps, de la masse des soldats vaincus avant la bataille de Sekigahara. Cette célèbre bataille, qui a eu lieu en l'an 1600, est considérée comme ayant ouvert la voie à la fondation du shogunat Tokugawa. La plupart du temps, le temple est un lieu tranquille, presque endormi, adapté à la contemplation. Il se réveille seulement pour le festival annuel du feu Gozan, lors duquel des symboles géants japonais (énonçant l'expression de la «Loi bouddhique merveilleuse") sont brûlés sur cinq montagnes différentes de Kyoto. Shoden-ji a la responsabilité d'un de ces feux, sur Nishigamo Funayama, une montagne voisine.

 

YUKI JINJA

 

Le sanctuaire de Yuki-jinja date de l'éopoque de la fondation de Heian-Kyo (Kyoto), et a été établi pour protéger du mal le quartier nord de la ville. Il se tient en bas de la montagne Kurama et est très pittoresque, préfigurant les bâtiments élaborés de la période Momoyama (1568-1598), avec des lanternes de pierre et des cèdres vieux de plus de 800 ans.

 

Ce lieu est célèbre pour son festival du feu de Kurama qui a lieu le 22 octobre de chaque année et est l'un des 3 grands festivals de Kyoto. De grands feux de signalisation sont allumés le long des rues de Kurama et plus de 250 torches, certaines pesant plus de 80 Kg sont présentées en procession dans les rues jusqu'au sanctuaire, accompagnées de petits sanctuaires portables (les mikoshi). C'est un festival spectaculaire qui traduit l'esprit des anciens temps.

 

VILLA IMPERIALE DE SHUGAKUIN

 

La Villa Impériale de Shugakuin a été conçue comme une retraite somptueuse pour la famille impériale. Les motifs sont nombreux et sont divisés en trois grands jardins (supérieur, moyen, inférieur), dont chacun dispose d'une superbe maison de cérémonie du thé avec une superbe vue sur les jardins, les étangs, et le «paysage emprunté» des montagnes environnantes.

La villa représente le meilleur de l'architecture de paysage japonais. Elle a été commencée par Go-Mizunoo après son abdication et a été achevé par sa fille en 1680. C'est un endroit pour régaler les sens grâce à la beauté tranquille de la nature, amoureusement façonné par des mains humaines. Les visiteurs ne peuvent pas s'empêcher d'être transporté par l'esthétique réalisée par les concepteurs du jardin. Les couleurs changeantes des feuilles à l'automne sont particulièrement impressionnantes.

Les visiteurs potentiels sont tenus de faire une réservation en communiquant avec l'Agence de la maison impériale.

CHION IN

 

Chion-in est un grand temple très. Sa porte d' entrée massive, la plus grande du genre au Japon, est un spectacle impressionnant. Les allées sont souvent pleines de gens qui prient devant les images de la salle principale. Vous pouvez voir les gens debout devant un grand brasero, tenant de petits bâtons d'encens, ou en agitant la fumée parfumée sur leurs têtes avec la volonté de recevoir l'inspiration et la sagesse.

Le temple dispose également de la plus grande cloche du Japon, qui pèse le poids de plusieurs bus de la ville! Situé juste au nord du parc de Maruyama et de Yasaka-jinja, les jardins du temple sont en entrée libre et sont une partie naturelle de toute visite à pied du secteur de Higashiyama à Kyoto.

Le temple n'était au début qu'une modeste cabane occupée par le prêtre Honen, fondateur de l'influent Jodo (Terre pure), secte du bouddhisme. Ses enseignements sont simples à comprendre et il a attiré un grand nombre d'adeptes. Chion-in est maintenant le temple principal du mouvement bouddhiste de la Terre Pure.

 

EIKAN DO

 

Eikan-do est le temple principal de l'école Jodo-shu Seizan-Zenrinji. Il était à ses débuts le centre de formation du bouddhisme ésotérique de la secte Shingon en 853. Plus tard, Eikan, le 7 ème prêtre en fit le temple principal de la secte Jodo. Parmi les nombreux trésors du temple la plus intrigante est peut-être le Mikaeri Amida Nyorai, le bouddha Amida regardant par-dessus son épaule.

Les trésors du temple sont exposés au public du 11 novembre au 5 décembre. Eikan-do est bien connu pour ses couleurs d'automne; Il y a aussi un spectacle d'éclairage nocturne du 11 novembre à 5 décembre.

 

HEIAN JINGU

 

Heian-jingu est un ajout relativement récent à la collection de Kyoto de lieux sacrés, mais c' est un sanctuaire très impressionnant qui dispose d'élégants bâtiments, richement colorés entourés de grands jardins dans les quatre directions cardinales.

Construit en 1895 seulement pour commémorer le 1100e anniversaire de la fondation de Heian Kyo (Kyoto), et dédié aux empereurs Kammu et Komei, les premiers et derniers empereurs résidants permanents à Kyoto, les bâtiments sont une réplique partielle du Palais impérial de la période Heian (794-1185). La Porte Otenmon couverte de vermillon laqué et Daigoku-den (le hall principal) sont particulièrement beaux. Les jardins sont représentatifs du design de jardin de la période Meiji, et ont une grande variété de fleurs qui changent avec les quatre saisons.

 

NANZEN JI

 

Sur les contreforts des collines de l'est, le temple de Nanzen-ji est l'un des plus importants de Kyoto. Il dispose de portes massives, et sa structure autant que ses jardins sont magnifiques.

 

Il est le temple principal de la secte Rinzai du bouddhisme zen, et même si il a été initialement construit pour être une villa impériale en 1264, il est célèbre pour ses jardins. Le jardin sec (paysage de rock), la salle principale, et la mousse en rocaille du sous-temple Nanzen-in sont magnifiquement mis en valeur par l'évolution des couleurs des feuilles en automne. Le temple contient également des objets précieux, et plus particulièrement les écrans coulissants de la salle principale qui portent des peintures somptueuses réalisées par des artistes du Kano, école du 17ème siècle.

Il y a douze sous-temples sur le terrain, des arbres d'ombrage, et une partie de l'aqueduc du lac Biwa qui date de 1890. Les sentiers s'étendent droit à la base de la montagne voisine et à partir de là un chemin mène à une courte distance de sanctuaires anciens isolés dans les plantations de cèdres de grande taille. Le poète américain Gary Snyder a suivi une formation Zen au Temple Nanzen-ji, et un de ses poèmes orne une plaque dans un jardin sous-temple. Une visite au Temple Nanzen-ji est l' un des meilleurs moyens pour permettre à votre propre esprit d'être touché par l'esthétique sublime du zen japonais, et de voir comment cette esthétique peut accueillir apparemment divers éléments, en les mélangeant dans un tout unifié.

 

KODAI JI

 

Le temple de Kodai-ji est particulièrement célèbre pour quelques personnages historiques et certains objets qui lui sont associés, mais c'est un beau temple par lui-même qui mérite d'être visité. Son jardin est exceptionnel par l'architecture de son paysage, avec de grosses pierres et des arbres disposés sur un paysage vallonné parmi les élégants bâtiments du temple, la maisons de thé, et un bosquet de bambous. Du haut de la colline, vous avez de superbes vues non seulement sur les jardins du temple, mais aussi sur une grande partie de Kyoto.

Les deux salons de thé, nommés Kasa-tei (parapluie en forme de berceau) et Shigure-tei (maison de la bruine) sont classiques et conçus par Sen-no-Rikyu, un célèbre maître de cérémonie du thé. Le toit de Kasa-tei est fait de rondins et de bambou mince, prêtant l'apparence d'un parapluie, d'où son nom.

Le temple contient le mausolée de Toyotomi Hideyoshi (1537-1598), le grand chef de guerre qui a unifié le Japon après des siècles de guerre incessante. Des statues de Hideyoshi et sa femme y sont visibles. Le temple est également célèbre pour le style de laque créé pour son mobilier, dont les effets spéciaux ont été obtenus grâce l'aspersion de paillettes d'or dans la laque. Plusieurs morceaux de laque sont exposés dans le temple.

 

HOKAN JI

 

Hokan-ji est connu familièrement comme Yasaka-no-to (la pagode de Yasaka ). C'est une grande pagode de 46 m de haut avec de gracieux toits en pente à chaque étage, qui se trouve au milieu d'un vieux quartier de Kyoto, entre le temple de Kiyomizudera et Yasaka-jinja. C'est l'un des trésors inattendus qui récompensent la personne qui fait une promenade décontractée à travers le district de Higashiyama.

Les visiteurs sont autorisés à l' intérieur et peuvent admirer l'architecture de la tour, des statues et des peintures. Construit à l'origine par le prince impérial Shotoku en 589, la pagode à la réputation d'avoir été inspirée par un rêve.

 

SANJUSANGEN DO

 

Le nom de ce temple signifie littéralement « hall avec 33 espaces entre les colonnes », ce qui décrit l'architecture de ce bâtiment de 120 m de long. Il s'agit du plus long bâtiment en bois du monde.

 

Sanjusangen do est l'un des plus impressionnants ensembles de statues du monde. L'image principale est celle d'un bodhisattva assis Kannon, un chef-d'œuvre attribué au sculpteur Tankei, et qui est considéré comme un trésor national au Japon. Kannon est le bodhisattva de la compassion, il est paisible, et le visage bienveillant de la statue exprime cet état clairement et avec émotion.

L'effet est multiplié par mille statues permanentes de Kannon qui remplissent le reste de la salle. Comme les soldats de la compassion qu'ils représentent, flanquant l'image principale dans cinquante colonnes, chacune constituée de dix rangées de profondeur. Les statues gracieuses sont taillées dans du cyprè et recouvertes de feuilles d'or, chacune a plus de vingt paires de bras et est responsable de la sauvegarde de nombreux mondes. Cent vingt-quatre de ces statues, sauvées de l'incendie qui a consumé le temple d'origine en 1249, datent de la fondation du temple en 1164. Les statues restantes datent du 13ème siècle.

 

SHOREN IN

 

Shoren-in est un temple magnifique et calme qui respire un sentiment palpable de tranquillité. Il se trouve juste à quelques pas des rues animées du quartier de Higashiyama, mais dès que l'on franchit l'imposante porte de l'enceinte, le calme et la tranquillité s'imposent. Vous pouvez vous asseoir et siroter le thé vert tout en contemplant le premier de ses quatre jardins, appréciant le jeu de la lumière sur les érables et cerisiers, leurs feuilles et leurs fleurs, mais aussi sur les mousses.

Shoren-in fait partie des quatre jardins de temple les plus célèbres au Japon. Les jardins sont parfois éclairés la nuit, et à l'occasion ont peut y entendre le son du koto lors de concerts (cithare traditionnelle japonaise).

Le temple lui-même est célèbre pour sa stature, ainsi que pour sa place dans l'histoire du Japon. Shoren-in a protégé les prêtres Honen et Shinran, qui étaient les développeurs de nouvelles sectes bouddhistes dans le 13ème siècle. Les adeptes contemporains de ces sectes considèrent donc ce temple comme un lieu particulièrement sacré.
 

YASAKA JINJA

 

Proche du quartier des geishas de Kyoto dans le district de Gion, Yasaka-jinja est un sanctuaire coloré et animé du centre-ville, et se trouve au centre de la tradition festive de la ville.

 

Les arbres qui peuplent les allées projettent leur ombre sur les passants. Vous pouvez entendre la sonnerie fréquente des cloches en laiton (pour réveiller les dieux), le tintement de pièces de 5 ou 10 yens qui tombent dans les récipients de collecte, et les coups forts que les gens font retentir à la fin de leur prière. Il y a aussi des diseurs de bonne aventure et différentes animations à travers les allées, ce qui crée une atmosphère de fête.

Le sanctuaire remontent au moins à 876, lorsque le prêtre Enjo a invité Gozu Tenno, le dieu de la prévention de la maladie, au sanctuaire, dans un effort pour arrêter les épidémies et autres catastrophes qui touchaient les résidents de Kyoto à ce moment là. Ce fut aussi le début du célèbre festival de Gion (Gion-Matsuri), qui propose un défilé animé de chars fleuris et de personnes en costumes d'époque se dirigeant vers Yasaka-jinja. C'est maintenant l'un des trois principaux festivals de Kyoto, qui attire des spectateurs du monde entier.

 

KENNIN JI

 

Ce temple a été fondé par un moine qui a apporté beaucoup de types de thé différents de Chine. Dans le complexe se dresse un monument en pierre avec le mot «monument du thé» écrit en kanji.

DAIKAKU JI

 

Daikaku-ji est un temple rempli de trésors. Ancrée dans l'histoire, cette ancienne villa impériale a été un centre de développements culturels, religieux et politiques d'une grande importance. Les bâtiments somptueux sont disposés à côté d'un grand lac, le plus ancien étang artificiel au Japon. Les courtisans élégants de la période Heian se hasardaient sur le lac dans de petits bateaux et écoutaient le koto (cithare japonaise) en composant des vers célébrant la pleine lune. Ceci est commémoré aujourd'hui avec les fêtes de la vision de la lune, ouvertes au public à la veille de la pleine lune pour favoriser les récoltes.

Les allées sont également connues pour leurs cerisiers et abricotiers ainsi que leurs nombreuses fleurs. En fait, il y a une école de ikebana (arrangement floral) associée au temple, et un festival de fleurs a lieu ici chaque année au printemps.

Le temple est devenu un site important suite à une période critique où Kukai, le saint et fondateur du Shingon (secte bouddhiste), a joué un rôle. Lorsque Kyoto a été assiégée suite à des troubles, Kukai a encouragé l'empereur à copier le texte d'une sainte écriture bouddhiste pour solliciter l'aide des cieux dans la résolution de la crise. Cette pratique est appelée "Shakyo", et est considérée comme une méthode pour attirer le mérite et produire l'illumination. La formation de Shakyo reste une fonction particulière du Temple Daikaku-ji. Les visiteurs peuvent essayer pour eux-mêmes.

 

GIO JI

 

Gio-ji est un temple calme entouré d'arbres et d'un jardin de mousses luxuriantes. Les arbres poussent en plantations denses et couvrent d'ombre le temple. A l' intérieur du bâtiment on trouve une statue de Dainichi Nyorai, le Bouddha de la Lumière.


Le temple a été nommé ainsi en l'honneur de Gio, une danseuse du temps passé, qui était tombée amoureuse du chef du puissant clan Heike Taira-no-Kiyomori. Quand leur relation s'est terminée, Gio se retira dans ce temple pour y passer le reste de sa vie comme prêtresse bouddhiste, avec sa sœur, sa mère, et une autre des maîtresses éconduites de Kiyomori. Les statues en bois des femmes et Kiyomori sont présentes dans le hall principal.

Les jardins du temple sont particulièrement beaux en automne, quand les feuilles changent de couleur et sont en contraste frappant avec la mousse verte.

 

KORYU JI

 

le temple de Koryu-ji, fondée en l'an 603, est le plus ancien temple de Kyoto. Le prince impérial Shotoku Taishi a fait don d'une statue bouddhiste de Miroku Bosatsu (Maitreya), dont il est qu'il descendra au plan terrestre 5,670,000,000 ans après la mort de Gautama (Bouddha) pour sauver ceux qui n'ont pas encore atteint l'illumination.

 

TAIZO IN

 

Taizo-in est un petit temple zen situé sur le grand parc du complexe le Myoshin-ji. Le temple est célèbre pour ses deux magnifiques jardins, l'un est un jardin de paysage sec, l'autre est un jardin de promenade autour d'un étang. En outre, le temple abrite l'une des plus vieilles peintures à l'encre du Japon et un bassin de lavage spécial dans lequel des gouttes d'eau font écho dans une chambre souterraine cachée. Ces détails uniques captivent les sens et transmettent quelque chose de l'essence mystérieuse du Zen.

De plus, Taizo-in offre au visiteur l'occasion de pratiquer les arts traditionnels d'inspiration zen comme la cérémonie du thé ou la calligraphie. Les visiteurs peuvent apprendre l'art de la méditation zen également. Tout cela constitue une expérience unique et inoubliable.

 

LE PALAIS IMPERIAL DE KYOTO

 

Palais impérial de Kyoto, qui fut la résidence de la famille impériale jusqu'à ce que la capitale soit transférée à Tokyo en 1869, se trouve dans le parc Kyoto Gyoen. Dans l'enceinte du Palais impérial, qui est entourée par un mur de terre couvert, on peut trouver le Seiryo-den (Hall du Palais) et le Kogosho (Palais Mineur), qui évoquent cet âge dynastique.

En dehors de cinq journées portes ouvertes au printemps et à l'automne, quand le Palais impérial est ouvert au grand public, vous devez demander à l'avance pour obtenir la permission de voir le Palais. Le Bureau de l'Agence Impériale de Kyoto, situé dans le parc clos de murs entourant le Palais, contrôle l'entrée du Palais.

Une permission pour le jour même est généralement accordée pour les personnes qui rejoignent la visite guidée menée par l'Agence.

 

Le Palais impérial Sento situé dans le parc de Kyoto Gyoen a été construit comme résidence pour retraités par Go-Mizuno en 1630. Bien que le palais ait brûlé et ait été reconstruit encore et encore, seuls ses jardins et salons de thé restent aujourd'hui. Le jardin a été conçu par le célèbre architecte Kobori Enshu dans style jardin autour d'un étang et tient compte des changements saisonniers dans le paysage. Les visiteurs doivent réserver à l'avance et peuvent postuler en ligne sur le site dédié de l'Agence.

 

FUSHIMI INARI TAICHA

 

Ce sanctuaire intriguant a été dédié au dieu du riz et du saké par le clan Hata au 8 ème siècle. Comme le rôle de l'agriculture a diminué, le rôle protecteur les divinités a été transposé pour assurer la prospérité dans les entreprises.

Le chemin magique, apparemment sans fin, de plus de 5000 portes torii d'un orange vibrant, qui serpentent à travers les collines derrière Fushimi Inari-taisha fait de ce lieu l'un des sanctuaires les plus populaires du Japon. La promenade autour de l'enceinte supérieure permet une journée agréable de randonnée. La promenade est délicieusement étrange en fin d'après-midi et en début de soirée, lorsque les différents cimetières et sanctuaires miniatures le long du chemin prennent un air mystérieux.

Ce sanctuaire, dédié au dieu du riz et du saké au 8ème siècle, dispose également de dizaines de statues de renards. Le renard est considéré comme le messager du dieu des aliments et des grains, Inari, et les renards de pierre sont souvent connus sous le même nom. Les éléments souvent représentés dans la bouche des renards sont des clés de greniers. Ce sanctuaire est le lieu central parmi les 40.000 sanctuaires Inari à travers l'ensemble du Japon.

 

SENNYU JI

 

Le temple de Sennyu-ji est situé aux pieds du mont Tsukinowa dans le quartier Higashiyama de Kyoto. L'origine de ce temple, qui est familier aux citoyens par le nom "Mitera," remonte à l'ère Tencho (824-834) lorsque le prêtre Kobo a fondé un petit temple à son emplacement actuel.

Ce petit temple, d'abord appelé " Horinji "et plus tard" Sen'yu-ji ", a été remarquablement agrandi par le prêtre Tsukinowa Shunjo en 1218. Les grands bâtiments du temple ont été construits dans le style contemporain chinois de la dynastie des Song, et le temple a été rebaptisé après que de l'eau claire a commencé à couler à partir son enceinte, d'où le nom Sennyu-ji (temple de la fontaine qui coule). Le prêtre Shunjo est entré dans le sacerdoce comme un jeune homme et a voyagé en Chine pendant la dynastie des Song pour étudier le bouddhisme. Le temple a été soutenu par la famille impériale, qui était bouddhiste et pieuse. Depuis l'enterrement de l'empereur Shijo dans ce temple en 1242, les mausolées de plusieurs empereurs suivants ont été construits dans ce domaine, avec ce temple jouant le rôle du temple de deuil pour la famille impériale.

Le temple pittoresque comprend la Butsu-den (la salle du Bouddha), le Shari-den (la salle de relique), le Reimei-den pour le repos de la fin des empereurs, et d'autres bâtiments.

 

TOFUKU JI

 

Tofuku-ji est le temple principal de la branche Rinzai du bouddhisme zen et le troisième des « Cinq Montagnes » du Zen Rinzai à Kyoto (5 temples principaux). Le nom de « la montagne » du Temple Tofuku-ji est "Enichi-zan".

Tofuku-ji est bien connu comme l'un des endroits les plus populaires pour admirer un beau feuillage d'automne de Kyoto. Les érables à côté du pont Tsuten dans l'enceinte du temple constituent sa pièce maîtresse. Tofuku-ji est également connu pour ses nombreux jardins paysagers disposés avec un beau mélange de mousse et de pierres. Parmi les œuvres architecturales bouddhistes exceptionnelle présentes sur le terrain on peut admirer le grand Sanmon de vingt-deux mètres (portail), construit en 1425, la plus ancienne porte principale zen au Japon. La maison de bain yokushitsu, à l'ouest de Sanmon a été construit dans le style classique et a été désignée comme bien culturel important par le gouvernement japonais.

Ce temple a été fondé en 1236 par le prêtre Enni Ben'en (120-1280). Tout au long de son histoire, il a été l'un des plus grands et les plus importants temples de Kyoto pour le Zen et a donné de nombreux moines célèbres.

Le fondateur du temple a voulu bâtir à Kyoto un grand temple comparable en grandeur aux grands temples de Todai-ji et Kofuku-ji à Nara. Le nom du temple "Tofuku-ji" a été construit à partir du "To" du temple de Todai-ji et du "Fuku" du temple de Kofuku-ji.

 

 

MYOSHIN JI

 

Le complexe de temples de Myoshin-ji, au Nord-Ouest de la ville, fondé en 1342, abrite la plus grande école d'enseignement du bouddhisme zen rinzaï. Un vaste ensemble de temples, de maisons de moines, de jardins, un lieu de séjour très authentique. Il fait bon s'y promener à pieds ou en vélo. On y croise peu de touristes, mais les enfants qui rentrent de l'école traversent souvent en fin de journée. Beaucoup de bonnes énergies.